Tuesday, October 27, 2009

He Still Believes In Inner Beauty

Hay tantas cosas que me recuerdan (inevitablemente) a la importancia del Punto de Vista en cuanto a la idea de la belleza. Es algo que se discute diariamente, porque todo depende de los gustos de una persona individual, o de lo que te implementaron en casa, por cultura, por ciudad, por país, por generación, todo. Y es verdaderamente increíble ver cómo algo que tu consideras tan hermoso es visto como algo feo a traves de los ojos de alguien más.

El viernes pasado, escribí acerca de mi humor negativo y de la letra de Mad World, que yo describí como algo "beautifully pathetic". Me recordó mucho al principio de una novela, The Story of Forgetting, que relata la historia de un hombre que nació deforme- a hunchback- que vive enamorado de la mujer de su hermano. El autor nos describe como por las noches, el hombre sale a su patio, sube un árbol que yace directamente en frente de la ventana de la habitación de su hermano y su esposa, y los ve. Más bien, la ve. La observa dormir, la observa moverse, se sienta en ese árbol "like a dirty old man, like the man I have perhaps become...as I watched Mae sleep, her face to the window, me falling in love with the way the arch of her nose pressed into her pillow, I began to rub myself in that tree." Y creo que este es el momento en cual los lectores nos quedamos boquiabiertos, y hacemos una cara de asco...what? Imagínenlo...a hunchback. On a tree. Rubbing himself. Great. Es una imagen que te puede llegar a perturbar, pero...es muy triste, no? Su amor tan grande que siente que jamás podrá llegar a ser. Y a los extremos que llega una persona para evitar la soledad. So beautifully pathetic. Or is it just pathetic? Puede que, y con buena razón, nos fijemos más en la fealdad de la imagen que en el mensaje que nos trata de dar el autor. We're always focused on the ugly, the morbid, the grotesque.

Hace unas semanas mi hermana publicó una pequeña serie sobre la historia de la pornografía (aquí). Cuando le pregunté cómo la gente había reaccionado, ella me dijo que la mayoría se concentraron más en las imagenes que incluyó, que demuestran personas de otras épocas que no son lo que nosotros consideraríamos "guapos" o "sexy". Se fijaron más en la gordura de la mujer (o que no estaba depilada-gasp!) que en el punto que mi hermana estaba tratando de hacer.

Y así son muchos casos- casos en cuales los creadores no se quieren concentrar tanto en lo bonito, but there we go trying to find it. Es algo que me interesa mucho en la moda, por ejemplo, y lo veo mucho cuando me la paso viendo revistas con mi novio a lado. De repente hace un ruido de ugh, what the hell is that? Y claro, es el nuevo runway de McQueen. Y miles de veces me ha dicho, "No entiendo. No se supone que el punto de la moda es hacer que las viejas se vean bonitas? Quién querría ponerse eso? Quién se maquillaría así? BLEGH!" Creo que para personas así, it's best to steer clear of McQueen and just go for the Victoria's Secret runways-- because that is pretty, right? A veces pasa hasta en la música, cuando una canción que a mi me inspira y me relaja a alguien más llega a darle un dolor de cabeza, o le parece una canción que saldría en una película de miedo justo antes de matar al protagonista (cough, baby, cough).

Hay muy pocas cosas que son universalmente bellas, y todo lo demás se queda en un intermedio, luchando por ser entendido. Pero quién sabe, sometimes this is better. A quién le gustaría siempre ser descrito como bonito? Debemos de mantener las cosas interesantes. I'll take something "beautifully pathetic" over pretty any day.

McQueen Fall '09
Google Images

Go Fall in Love



Para cualquiera que no haya visto Where the Wild Things Are, do yourselves a favor and Go. Watch It. Now. No va a ser lo que esperan y puede que la película resulte ser un poco más oscura de lo que se imaginan--it's definitely not a kid's movie, a pesar de los mounstritos y que el protagonista es un niño. Supuestamente, el studio no quiso lanzar la versión original del director Spike Jonze (Being John Malkovich) porque estaba muy, uhm, diferente- so they settled for a more "normal" version (whatever that means). Solo veanla, por favor. Y llegando a sus casas bajen el soundtrack completo. Sí. Gracias. Ah, y no se pasen toda la película tratando de descifrar la voz de Carol- yes, that is Tony Soprano.

Let the Wild Rumpus Start!


Friday, October 23, 2009

Quick Rant

Tengo 20 años, entonces técnicamente no me pueden reclamar que escribo como (frase favorita de mi padre) "adolescente atormentada"- de vez en cuando, todos nos encontramos en un punto que queremos estallar y desahogar y criticar y quejarnos de todo. Ya sea del trabajo, la tarea, un maestro, tu jefe, que una vieja no te pela, que tus papás no te quieren, que tus hijas no se acuerdan de ti, que no te alcanza el dinero, que necesitas más tiempo libre, que porqué todavía no le dan un Oscar a Leo, que te cancelaron un viaje, que se te quemó tu bagel, que porqué esa actríz se viste tan mal (por Dios consíganle un estilista)...étc. Te encuentras en un estado constante de negatividad- recuerdo mi verso favorito de "Mad World" (Gary Jules): The dreams in which I'm dying are the best I've ever had. Isn't it so beautifully pathetic?

Creo que en ese estado me encuentro yo hoy.
Creo.

Monday, October 12, 2009

So We Fall in Love with Ghosts

Durante el verano, leí Divisadero, de Michael Ondaatje. No es mi obra favorita del autor, pero entre sus páginas encontré un pasaje que disfruté mucho. Es un pequeño ejemplo del lenguaje que tanto me capturó la primera vez que leí a Ondaatje:
...Anna is not aware that the casualness in Rafael she witnesses is inconsistent with his nature...while he knows scarcely a thing about her. Who is she? This woman who has led him into this medicine cabinet of a room where most of her possessions exist- books, journals, passport, a carefully folded map, archival tapes, even the soap she has brought with her from her other world. As if this orderly collection of things is what she is. So we fall in love with ghosts.
Me enamoré del pasaje, supongo, porque me relacioné perfectamente con él. Recuerdo cuando mi hermana se mudó al DF, un día que decidí entrar a su cuarto viejo, cuya puerta seguía cerrada desde que se fue. Entré porque me había acostumbrado ya muy rápido a su ausencia, y una parte de mi quería comprobar que sí estuvo ahí alguna vez. Vi sus cuadros de Marilyn Monroe sobre su sillón negro, sus películas, sus libros, sus fotografías. Todo lo toqué cuidadosamente, sin mover nada de su lugar. Me senté en su cama y la única parte de mi que se movía eran mis ojos, absorbiendo todo lo que ella había dejado. Ahí estaban todas sus cosas, pero mi hermana ya estaba muy lejos.

Me acuerdo de ese momento, y al leer las palabras de Ondaatje me pregunto, qué es lo que nos forma? Las cosas, a pesar de su superficialidad, siempre han sido muy importantes para mi. Soy una persona que se apega fácilmente a lo material. Mi cama, mi almohada favorita, mis libros, mis cuadernos de dibujo, los cuadros que cubren mis paredes, mi carro. Todas son cosas que batallé en dejar cuando me fui de casa. Quería subir a mi camioneta uno de mis cuadros para poder meterlo a mi depa nuevo. El libro de Andy Warhol que me regaló mi hermana una Navidad, que pesa como unos malditos 7 kilos- insistía en cargarlo hasta acá. Mis libros, que de vez en cuando presto, en cuanto los terminan los quiero de regreso, porque son parte de mi. No? Mi papá siempre nos enseñó que en casa, en recámara, en oficina, en biblioteca, todo debe de ser bonito. Todo siempre debe de estar limpio y bien decorado, y nos enseñó sobre arte y arquitectura y que "un libro no se presta, pués estúpido es quien te lo regrese." Y supongo que en los años de oírlo, fui formando mi opinión: que estas cosas que llenan mi casa, mi recámara, mi biblioteca... no solamente son las cosas que llenan lugares, sino que me llenan a mi.

Call me sentimental, pero desde Monterrey me traje una caja que he tenido ya por varios años. En esta caja- sencilla, lisa y negra por fuera -se encuentran muchísimas cosas que pienso nunca poder tirar. They're the stupidest things- regalitos de mi mejor amiga, fotografías de mis abuelos, cartas que tienen fechas desde el '98 hasta el día antes de venirme a Austin. Tengo un mapa de Manhattan, un papel con frases de autores como Kerouac, Whitman, George Bernard Shaw, James Barrie. Miles de cosas pequeñitas que de alguna manera y por alguna loca razón, yo sigo creyendo que me hacen quién soy.
Creo que por ésto mismo siempre me llamó la atención la vida de los hippies, los gypsies, los beatniks, bohemians, como les quieran llamar. Aquellos que por voluntad propia, carry their whole life on their backs. Lo esencial. Y creo que en ese aspecto, es una buena forma de vivir. Sin atarte ni apegarte a cosas innecesarias y materiales, pero solo preocuparte por vivir, por conocer, por aprender, por escuchar, por experimentar, por observar. It's a nice concept. Uno que nunca podría vivir personalmente, excepto a través de las historias que leo. Pero, tiene algo de malo? Uno que escucha lo insistente que soy con ser rodeada por mis cosas- would you think I'm crazy? Creerías que soy materialista? Maybe mommy and daddy didn't give me enough love as a child and I'm trying to fill a void with things?

"As if this orderly collection of things is what she is. So we fall in love with ghosts." Supongo que Ondaatje tiene razón- si alguien fuera a entrar a mi cuarto vacío sin haberme conocido personalmente, puede que mis cosas simplemente reflejen un fantasma que le gustaba el color rojo, estaba obsesionado con Johnny Depp, las revistas de moda y el mundo de Neverland. Y yo sé que, in the bigger picture, yo soy una colección de mil cosas- mis opiniones, mis decisiones, mis errores, mis logros, mi familia, mis amigos, mis inseguridades, las historias que he escrito a través de los años, hasta los encuentros que he tenido con extraños me han formado lentamente. I know that's all bigger than a cheesy picture frame sitting in the corner of my room- pero todavía es importante, si no por algo más, mínimo porque son cositas pequeñas que nos hacen sonreír cuando las vemos. That's enough to become a part of you, isn't it?

Friday, October 9, 2009

On A Cold & Rainy Day

Jak&Jil
En un día como este no se puede recomendar nada más que tomarse un café calientito (o un caramel macchiato, para los de la Starbucks Era), estrenar tu ropa de otoño que has estado guardando y saboreando todo el verano, escuchar un poco de Cat Stevens, y rezar que el calor no regrese mañana...
Happy Weekend!

Tuesday, October 6, 2009

The Sting

Recuerdo un día que estaba viendo Sex and the City cuando entró al cuarto mi abuelita. Muy mala suerte la mía, pues entró en una escena de Samantha. Para aquellos que veían el programa, saben a lo que me refiero. Mi abuelita, con ceño fruncido, me dijo, "Esto es lo que jode a todos los jóvenes de hoy. Este programa tiene la culpa de todo!" A mi abuelita se le hizo muy fácil y razonable culpar a los escritores de SATC de tooodo lo que tiene mal nuestra generación. Otro día, años después, estaba viendo Requiem for a Dream cuando entró mi mamá. Vió la pantalla y me preguntó, "Cómo puedes estar así, un martes cualquiera, viendo esta película tan campantemente? Ya nada les afecta...se les hace cualquier cosa ver imagenes así." Ésto es típico de mi madre, que disfruta criticar todo lo que se ha ido a la mierda de generación en generación-- la forma en que se nos hace normal escuchar música que contiene "bitch" en cada verso, o la falta de reacción al ver escenas de sexo, matanzas o cualquier tipo de violencia. Supongo que hace buen punto- we have become so jaded that we no longer cringe when we're supposed to.

Sin embargo, el día de ayer mi hermana, que actualmente por su trabajo se la pasa investigando sobre pornografía (long story), me mandó un ensayo escrito por Catharine MacKinnon- "Pornography as Defamation and Discrimination". De lo que leí del ensayo, les puedo decir que disfruté del estilo de la escritora- it was different and refreshing for a professor, quienes tienden a ser mas secos y clínicos al escribir. Digo "de lo que leí", porque la verdad es que no pude terminar el ensayo. Y no, no porque estaba aburrido o porque encontré algo mejor que hacer, pero porque sus palabras llegaron a ser tan fuertes que por fin sentí un sting. I actually cringed, for once. En las páginas que le tomaron a la escritora para llegar a su conclusión (que se debe de prohibir la pornografía, for reasons I'm too lazy to get into right now), describía escenas pornográficas con palabras que me convencieron que yo nunca podría ver porno en mi vida.
Consta recordar que soy mujer de una nueva generación, y aparte escritora educada de manera que se puede llamar liberal, y aparte fanática del cine y del arte que tienden contener violencia, ya sea sexual o no. Conozco a gente que no puede ver A Clockwork Orange porque las imagenes les duelen, o que al ver la última escena de Taxi Driver juran prohibírsela a sus hijos por su propio bien...pero yo siempre he tenido cierta tolerancia para cosas así. Until now, apparently.

Nunca les ha pasado que leen un libro que después convierten en película, y piensan que el libro fue mucho mejor? Me ha pasado a mi ya varias veces (y también lo opuesto, pero muy pocas veces). Yo creo que esto es porque al leer, somos libres para usar nuestra imaginación- el texto se convierte en película en nuestra mente, pero nosotros somos el director, y el editor, y el camarógrafo, todo. We have absolute creative freedom, absolute creative control. Y al verlo en la pantalla, todo está restringido dentro de la mente de alguien más, y la mayoría de las veces, esto lo hace menos espectacular y menos apantallante.
Yo sé muy bien que este punto se puede debatir- hay muchas personas que piensan que cuando las palabras se convierten en imagenes en una pantalla, es mucho más impactante- pero una parte de mi no puede evitar pensar que dichas personas no son verdaderos lectores. Aquellos que se sumergen en el poder de las palabras, y que al cambiar de hoja entran en un mundo nuevo, completamente libre, completamente suyo.

Parte de mi sintió un tipo de alivio al leer el ensayo de MacKinnon- it feels good to find out we're not completely dead inside, not entirely jaded. Luego trataré de terminar el ensayo, simplemente por interés y curiosidad, and because it was actually pretty damn good, sin importar tu opinión personal acerca del tema discutido. Y cada vez que sienta el sting, y me de tentación saltar al siguiente párrafo, me acordaré de mi madre y de mi abuelita. Don't lose all hope yet, momma, I'm still able to feel.

Thursday, October 1, 2009

The WWW

Twitter, Facebook, MSN, Blackberry MSN, Skype, iChat, Hotmail, iPhone...regular phone...regular mail...am I missing anything? Hoy en día podemos enterarnos de noticias, chismes, fechas de conciertos, modas, hasta la ubicación exacta de una persona en particular en cuestión de un segundo. Sé cuando alguien está tomando un café, cuando está atrapada en tráfico, cuando van a salir de viaje, cuando tiene hambre. Me entero cuando alguien cortó, o se casó, o se embarazó. Sé si alguien está feliz o enojado, triste, o si se le rompió su vestido en plena fiesta. Me llega la noticia de que alguien está crudo, o si piensa salir esa noche para volver a estar crudo el día siguiente. Veo fotos del outfit que escogió una persona para ese día, o de lo que comió esa tarde. Y me preguntan que por qué no extraño a personas, si no a mi camioneta, o las montañas que rodean mi casa, o poder fumar adentro de mi cuarto? I don't even get a chance to miss people nowadays-con Facebook, I feel like I never left.

Hace unos días estaba viendo los 40 Hottest Hotties of the 90's, y en el número uno se encontraba Mark Wahlberg, que en los 90's era conocido como Marky Mark. Alguien lo recuerda? O más bien, alguien no lo recuerda? Le gustaba el rap/pop y presumir su six-pack y sus boxer briefs cuando cantaba en vivo (moda que le consiguió su trabajo como Calvin Klein underwear model). Su video de Good Vibrations sigue siendo un clásico. Cuando se lo mencioné a mi novio, no me creía. He had no idea that the respectable actor had such a muddy past in the music business...And so I youtube'd it. Después de verlo, con boca abierta, me dijo, "Si no tuviéramos internet, ni Youtube ni Google, nunca te hubiera creído." Y es verdad. It's so powerful, isn't it?
Para aquellos que no tuvimos la fortuna de vivir en los 80's y ver el primer Moonwalk de Michael Jackson, se imaginan no poder tener el placer de simplemente googlearlo y encontrar el video de su live performance de "Billie Jean" en Motown 25, año 1983? O qué sería de mi clase de Historia de Rock, en la cual mi maestro debe de usar Youtube para poder enseñarnos la era del surf rock y la influencia que impusieron The Ventures en los 60's? O la imagen que nuestra generación ya se sabe de memoria- las torres gemelas cayendo lentamente- que estará en documentales y será googleada y vista por el resto de los tiempos. Yes, it is so powerful.

Recuerdo el pánico que le entró a una amiga cuando terminó con su novio. Me dijo, "Qué horror cuando lo publique en Facebook- no quiero todo ese drama." El poder del internet and all that comes with it tiene sus consecuencias. La privacidad y el anonimato llega a ser un verdadero privilegio...y en aquellos momentos que nos queremos evitar el drama, llegamos a considerar cerrar nuestras cuentas en Twitter, Facebook, dejar de bloggear por un rato- simplemente para tomarnos un break, have some "me" time. Tengo una amiga que no tiene Facebook. No me dio ninguna razón, she simply shrugged. Honestamente, la juzgué. Pero tengo que admitirlo...I was also a little bit jealous. Vivir libremente, sin ser atada a los efectos y el poder de Facebook? Huh. Interesting. Liberating. Scary.

La verdad es que yo no podría vivir sin todo esto...I honestly can't think back to life without it. Lo que sí, es que debemos de aprender a balancear la adicción- if that's possible- y recordar que sí se pueden vivir dos o tres días sin estar pegado a la pantalla de tu computadora, que sí es posible pasar un fin de semana sin-gulp-updatear tu status, o picarle Refresh a tu homepage cada 5 minutos. I hope.

Oh, and P.S.- Enjoy.

Michael's First Moonwalk. Motown 25.



Marky Mark's "Good Vibrations"



The Ventures' "Walk Don't Run"