Monday, June 29, 2009

Total Anonymity

En un mundo de Facebook y MySpace, y todas las otras maneras de anunciarle al mundo quiénes somos, sigue existiendo la inseguridad y la preferencia por mantenerte anónimo. Obviously won't mention any names, pero me llamó mucho la atención cuando recibía posts y comentarios de parte de un tal Anónimo que escribía y me hablaba como si nos conociéramos. I was honestly freaked out, y cada vez que me llegaba un comentario me preguntaba quién podría ser, y por qué si me conocía lo suficiente como para llamarme "Velita", se mantenía anónimo? Después de un tiempo supe quién era, y al preguntarle por qué no publicaba su nombre, me contestó: "Me ibas a madrear de lo que te comentaba." Well, that shut me up. 
Vivimos en un lugar donde no es cool leer el periódico (more than the Arts&Leisure section) en lugar de Us Weekly, en donde si prefieres quedarte a leer en vez de salir a agarrar el pedo eres clasificado como un loser, en una época en la que es mejor jugar Halo que ir a clases, y si eres alguien popular (which is the same as being an "airhead") o fresa, tienes que escuchar Lady GaGa porque si oyes un poco de Death Cab eres un emo (even if you're into the music, not the uniform). Y como una persona a la que le gusta un poco de todo, no se sintió bien ser vista como una que se burla de otra por expresar su opinión o por querer escribir bien en español (no pochamente, like yours truly). De las pocas cosas que aprendí en mi clase de Mate del último semestre, fue el hecho que total anonymity encourages people to tell the truth...No me pregunten porqué estudié eso en una clase de matemáticas, but I did. 
Ya sea si es porque te da miedo que se burlen de ti, o porque quieres criticar sin sentirte culpable, porque no quieres que te cachen una mentira-- o una verdad--, o porque no tienes los huevos para decir "this is me who's saying all this crap", hay millones que prefieren esconderse bajo un seudónimo. What I think is, en qué tipo de mundo vivimos que hay miles de maneras para comunicarte o expresarte, pero sigue el miedo de qué pensarán los demás. I'm putting myself out there through here. Cuando escribo de estupideces, están los que me dicen "escribiste lo más estúpido del mundo en tu último post". Cuando le atino y de repente meto un buen punto entre idioteces, like right now, hay una que otra persona que me lo dice. And it feels good to hear...Entonces para aquella persona, you know who you are, perdón. Ya no te madreo...You got all the right in the world to say what you think. Y para los que me comentan bajo un seudónimo, guess that's all right too. Nadamás sepan que no tienen que hacerlo. It's all just for the sake of conversation anyways.

Sunday, June 28, 2009

...but the kid is not my son...

Todas las generaciones tienen los suyos...Algunos tuvieron a JFK, Elvis (the other King), otros a John Lennon, varios a Kurt Cobain. Muchos lloraron por Heath Ledger, un talento perdido tan jóven (y guapo). Millones vivieron todas estas tragedias, pero claro está que cuando murieron aquellos íconos, especialmente los primeros mencionados, se recuerda el momento exacto en el que recibiste la noticia. Vá, I still remember the day Selena died...Yo estaba en el club San Agustín desayunando taquitos de huevo con jamón cuando salió en las noticias. She doesn't come close to the latest headlines, pero en fín, lo recuerdo.
Ya fue hace tres días, y apenas llego a escribirlo...Murió el Rey. Michael Jackson, también conocido como the King of Pop, murió el 25 de junio de 2009 y todo el mundo lo recordará. Yo iba en el carro de mi prima cuando una amiga suya le marcó por su nextel, le echó un rollo inmenso al cual no le hice caso y al final oí las palabras, "Ah y no sabes...que se murió Michael Jackson." AH, okay. Gracias por la noticia...Quedé en shock por como 10 minutos, sin creermelo, sin llorar ni reaccionar. Solamente hubo silencio por 10 minutos seguido por como 30 "ni de pedo" 's...About 5 phone calls followed, marcándole a gente para preguntarles si ya se habían enterado, si era verdad o solo un tabloid fairy tale. Fue confirmado en 40 minutos después de eso, que sí, el Rey del Pop había muerto. And then the world shifted.
Sí, llevaba años sin trabajo, entrando y saliendo de demandas, tratando de recobrar su fama (and maybe get a few bucks, since he was bankrupt) con su comeback tour. Tuvo una subasta en la que vendió pertenencias como sus famosos guantes, por los cuales yo hubiera gastado una millonada si tuviera la lana, estatuillas de Mickey Mouse y Peter Pan vestidos de él mismo, y otras cosas que te hacían preguntarte en qué más se habrá perdido su fortuna. It was so sad, que al momento de su muerte te hacía pensar "maybe it was time". Maybe he had given all he had...Pero en fin, no se puede negar que era el Rey. Un talento como ningún otro...There will never be another who oozes utter coolness while gliding on the dancefloor. Y digan lo que me digan, he made everything (yes, even a black man turned white) look sexy while moving. Se merece respeto. Para los que piensen que era un gasto de ser humano por los chismes y los reclamos y las denuncias...well, he always said he was Bad.

My personal favorite (followed closely by "Billie Jean"):

Friday, June 19, 2009


"Vanity, definitely my favorite sin."- John Milton

Sunday, June 14, 2009

The Wind

No sé si alguien lo recuerde o lo haya visto...Hace ya un año, Foo Fighters tomó el escenario de Wembley Stadium. Y en esa noche, cual Dave Grohl llamó "the greatest day of [his] whole entire life", Jimmy Page y John Paul Jones se unieron y tocaron con ellos. Me imagino que mucha gente, al igual que yo, sonrió al oír las palabras de Grohl...because we all knew it was true. Para los Foo Fighters fue una noche histórica, en la que leyendas subieron a compartir con ellos unos minutos de música y energía recibida por los gritos del público. Para los fans, puede que hubieron unos que ni sabían quiénes eran esos músicos, ya en sus sesentas, but I bet they sure did enjoy the music anyway. Hay momentos en que lo único que puedes hacer es detenerte...detenerte a apreciar un pedazo de música, una parte de una canción porque sabes que vas a recordar ese sentimiento por mucho tiempo, talvez por siempre. Lo llegas a relacionar con un día, o con una película o una frase, con una persona, una expresión. La música tiene una habilidad impresionante de cambiar tu humor...te relaja, te prende, te prepara. 

Almost Famous es una de mis películas favoritas. La he visto miles de veces, y cada vez que veo esas escenas, las que Cameron Crowe y su grupo de expertos supieron juntar y perfeccionar con música tan viva y hermosa, me siento de la misma manera. "You are home," le dijo Penny Lane a The Enemy en el camión (Doris) cuando el grupo entero se puso a cantar "Tiny Dancer". Qué escena tan perfecta. Sientes harmonía y felicidad, familiaridad, sientes que llegas a conocer a los personajes y deseas estar en esa situación de aventura y libertad absoluta.
O aquella sonrisa en la cara de Chris Martin al final del video de "Fix You"...cuando el público canta con él, las palabras que él canta. Sabes que no es una noche cualquiera, cuando las luces prenden el estadio y Martin toma su lugar en el piano, y escuchas las miles de voces: "Tears stream down your face, when you lose something you cannot replace..." Ese video, hasta la fecha, me deja con la piel chinita y hasta con dolor de cabeza de tanta emoción. It's not just anything
Y hay canciones o escenas que se llegan a confundir entre clásicas o cliché, pero sea lo que sea todos sabemos que las recordamos y nos fascinan...Nos divirtieron alguna vez, o nos inspiraron, unas cuantas notas llegaron a causar miedo. Dudo que haya una persona en el mundo que no se levanta de su asiento con las primeras notas de "Eye of the Tiger"; que no se sintieron invencibles o juraron ser Rocky, que no la usen para que le den ganas de entrenar o ir al gym. Dudo que haya una persona que no relacione la música de Jaws con un villano, con nervios o miedo a lo desconocido. Y dudo que haya una persona que ha visto Ferris Bueller's Day Off que no quiso regresarle a la escena de la Von Steuben Day Parade, where The Beatles' "Twist and Shout" got everybody in the mood to do just that- twist and shout. 
Como cuando vas en tu carro, con el viento en la cara, y ahí es cuando la música parece tener más sentido. When it's an "a-ha!" moment, porque puedes concentrarte solamente en el camino y la canción que escuchas. Y te imaginas todas las historias que existen detrás de la música, todas las personas que oyen lo mismo que tú oyes en ese mismo momento; piensas en las conversaciones que se inician o las discusiones que surgen de una canción, o del amor u odio hacia un grupo, o la emoción que siente una persona al enseñarle a alguien más un nuevo descubrimiento musical. Y hasta te da envidia pensar cómo personas que de otra manera parecen ordinarias pudieron haber creado eso, tomando instrumentos básicos y convirtiéndolo en una experiencia para alguien más, para millones. A tiny melody can sometimes say much more than an entire novel can. Y te puedes identificar con ese pequeño pedazo de música, o te puede intimidar, o te puede hacer llorar o ponerte a bailar, o te puede inspirar...darte un poco de esperanza. 

I think my friend Cat Stevens said it best, en una canción de solo 1 minuto, 40 ("The Wind"): I let my music take me where my heart wants to go... And man, is it true. 

Tuesday, June 9, 2009

Click

Presidents, Rock Stars, Models and Movie Stars...
Barack Obama
by Terry Richardson

Natalia Vodianova
by Patrick Demarchelier

Meryl Streep
by Annie Leibovitz

Mick Jagger
by Helmut Newton

Thursday, June 4, 2009

"I'm Not Young Enough to Know Everything"

Desde chiquita, cuando leí la historia de Peter Pan por J.M. Barrie, me enamoré del personaje principal y de la idea de nunca crecer. Neverland parecía un lugar al que podía llegar mágicamente, aunque no estuviera ahí Peter para llevarme volando. Siempre me imaginaba lo que sería irme y divertirme todo el día, sin tener que preocuparme por ser adulta. La historia ha sido de mis libros favoritos por años. Me encanta no solamente el libro, pero la película versión de Disney, la de Hook protagonizada por Robin Williams y Dustin Hoffman, la última que cuenta la historia de Barrie (Finding Neverland) y hasta las más chafas versiones también las disfruto. I insist, it is one of the best stories told in the history of literature. Aún hoy, saco el libro y me pongo a hojearlo, repasando mis frases favoritas. Las que más me fascinan y me dejan pensando, hablan de los adultos...

"In time they could not even fly after their hats. Want of practice, they called it; but what it really meant was that they no longer believed."
A los adultos los describía el autor como personas que habían olvidado lo que era ser niño, divertirse, sin preocupaciones...No era que ya no les interesaba lo que antes, pero que ya no lo entendían. Y Peter Pan igual que Neverland nos ofrecían a los que no queríamos olvidar una oportunidad para escapar. But it was your choice, in the end. Just like Wendy decided to grow up. De más chiquita nunca comprendí por qué Wendy decidió regresar a Londres. Si fuera por mi, yo me hubiera quedado a jugar con los Lost Boys para siempre...
 
Otra historia que disfruto mucho es la de El Principito. Tan sencilla y fácil de leer, pero creo que hasta una cierta edad puedes en verdad entender el mensaje que te tratan de transmitir. No habla sobre la diferencia entre adultos y niños tan explícitamente como Peter Pan, pero sí de la diferencia entre ver y creer, la pérdida de la inocencia, la imaginación y la importancia del amor.
"Whenever I met one of them who seemed to me at all clear-sighted, I tried the experiment of showing him my Drawing Number One, which I have always kept. I would try to find out, so, if this was a person of true understanding. But, whoever it was, he, or she, would always say: 'That is a hat.' Then I would never talk to that person about boa constrictors, or primeval forests, or stars. I would bring myself down to his level. I would talk to him about bridge, and golf, and politics and neckties. And the grown-up would be greatly pleased to have met such a sensible man."
 
Siempre que leo esa pequeña parte del libro, me llama mucho la atención la manera en que los adultos vemos a los niños y nos parecen simples, hasta tontas, las cosas que les gustan y de las que hablan...cómo no nos ponemos a pensar que ellos pueden pensar lo mismo de nosotros? Las cosas que llenan nuestro tiempo no son las estrellas, o dibujos, o juegos en los que tienes que imaginar todo, desde el paisaje en el que estás hasta las armas con las que atacas al enemigo. It seems so simple and silly compared to our hectic lives. But don't we miss it? Desde los 12 parece que estamos tan desesperados por crecer, ya sea para poder ver películas PG-13, para tomar, para votar (algunos jaja), para manejar, para poder llegar a las 3 de la mañana...para escapar el control de nuestros padres. And suddenly here we are, standing on the edge of a cliff ready to fall into Adulthood. 
Y ya que estamos aquí, todo parece tan oscuro...Por primera vez, vemos a nuestros padres por quiénes son en realidad, conocemos argumentos sobre ideas que antes se veían tan lejanas, nos peleamos con amigos y tenemos relaciones que se desbaratan por razones que no sabíamos que existían. Nos preocupamos por dinero, educación, por ser aprobados, por ser aceptados, por conseguir trabajo, por saber qué vamos a hacer, por ser responsables, por simplemente no cagarla. When did that cross our minds at the age of eight? Maybe Peter Pan had it right... What's the hurry? Y claro que hay belleza en crecer, porque también nos introduce a cosas nuevas que cambian nuestras vidas. Pero every once in a while, capáz y deberíamos de tomarnos un momento en el día y pensar: "What would the kid version of me do right now?" Then go ahead and jump off that cliff.